Introduction

Ce projet s’inscrit dans le prolongement d’un programme antérieur, intitulé « Le livre scientifique - Définition et émergence d’un genre. 1450-1850 ». Ce premier programme avait pour but de s’interroger sur le livre scientifique en tant que support privilégié de la constitution de la science et de sa diffusion, afin de faire apparaître les modalités et les spécificités de cet objet éditorial et intellectuel particulier.

L’idée de départ était de mettre au jour une forme d’archéologie du discours scientifique et d’étudier l’évolution des relations entre science et écrit. Il a également donné lieu à la création d’une bibliothèque numérique d’ouvrages d’astronomie, Uranie, étroitement appuyée sur les fonds anciens de la bibliothèque municipale. En raison de la valorisation de ce fonds patrimonial, le conseil régional participe au financement d’Uranie par des subventions versées au laboratoire SPH (Bordeaux 1) pour les années 2009 à 2011.

Ce programme sur « Le livre scientifique », maintenant terminé, a permis de nombreuses avancées mais aussi suscité de nouvelles questions : plusieurs points doivent désormais être analysés de manière plus précise et dans une chronologie moins large ; l’articulation entre le travail intellectuel de la recherche et celui, plus concret, de la constitution de la base de données, s’est révélée utile et féconde et demande à être étendue à de nouveaux domaines. La reconfiguration progressive de l’équipe, l’apparition de nouveaux projets, les conclusions permises par « Le livre scientifique - Définition et émergence d’un genre » mais également l’ampleur du travail qu'il reste à accomplir dans un domaine de recherche encore largement inexploré, nous a semblé justifier la création de ce nouveau programme, qui permettra à la fois de prolonger, de renouveler et de préciser le précédent.

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