Le Catalogue Couderc

Par Julien Cussaguet

 

 

Pour faire le catalogage et la description précise du Manuscrit 828, nous sommes parti du Catalogue des manuscrits de la Bibliothèque de Bordeaux, catalogue qui nous a paru le plus complet. Il est le fruit d’un long travail de Camille Couderc, conservateur adjoint au département des manuscrits de la Bibliothèque nationale1. Il a collaboré à l’élaboration de plusieurs catalogues de manuscrits conservés dans des bibliothèques départementales comme Bordeaux, Clermont-Ferrand ou Chartres. Le Catalogue des manuscrits de la Bibliothèque de Bordeaux de Camille Couderc, paru en 1894, complète le catalogue de Jules Delpit qui paraît quatorze ans plus tôt2. Camille Couderc estime avoir élaboré 400 notices de plus : dans l’introduction de son ouvrage, ce conservateur précise qu’il imprime les catalogues qu’il a rencontrés tant aux Archives départementales qu’à la Bibliothèque de la ville, des manuscrits conservés autrefois dans quelques collections particulières ou dans les couvents de Bordeaux, comme celui des Augustins qui possédait avant la Révolution la plus importante collection de manuscrits. Celle de l’Académie comprenait en effet, avec sa longue série de mémoires, un plus grand nombre de volumes3. Les catalogues qui recensent les manuscrits de la Bibliothèque de Bordeaux se succèdent, et pour cause, les estimations du nombre de manuscrits ne cessent d’augmenter tout au long du XIXème siècle : Gustav Friedrich Haenel dans son Catalogui librorum manuscriptorum4 estime à 150 environ le nombre de manuscrits possédés par la Bibliothèque de Bordeaux en 1823 ; en 1843, Jouannet affirme dans Statistiques du département de la Gironde que le nombre de manuscrits de la Bibliothèque de Bordeaux n’est pas inférieur à 2505. En 1861, dans Histoire de la Bibliothèque de Bordeaux, Gergerès porte à 1300 le nombre total de manuscrits6. Le catalogue de Camille Couderc montre que cette estimation est très en dessous de la réalité.


Voici un exemple de ce que nous trouvons dans le catalogue Couderc, p. 492 :

828 (LXXXI). Dissertations sur les principes à suivre dans le mélange des terres pour les rendre plus fertiles (1-2), 1764, et sur la cause de la formation des montagnes (3-12), 1765-1767.

Celle qui porte le no 8 est du président Lavie.

XVIIIe siècle. Papier. 12 dossiers. 250 sur 185 millim. Demi-rel. Basane.

 

À partir de ce type d’informations et du dépouillement minutieux de la collection, nous avons pu faire une description détaillée de chaque pièce. La description comporte : le numéro et le nom du dossier, le numéro et le nom de la pièce, l’auteur, la date précise d’écriture s’il s’agit d’un mémoire ou d’une lettre, sinon la date précise du discours lorsqu’elle est indiquée, l’année, le nombre de pages, la dimension de la pièce, la cote du microfilm si elle existe, les thèmes abordés, une mention s’il s’agit d’une pièce envoyée dans le cadre du Prix de Physique, et les observations éventuelles. Ce catalogage a deux principaux objectifs. Le premier concerne spécifiquement la recherche : il s’agit de rendre accessible cet inventaire d’une grande richesse à tous ceux qui souhaitent travailler sur l’Académie des Sciences de Bordeaux (chercheurs, bibliothécaires, Académiciens…). La version numérique du catalogage (incluse dans le CD-ROM et disponible à la Bibliothèque municipale de Bordeaux) permet d’utiliser pleinement toutes les ressources d’Excel. À partir des filtres installés dans chaque colonne du tableur, il devient possible de faire une recherche alphabétique (par nom d’auteur ou titre de pièce), une recherche chronologique (par les dates exactes ou plus largement par l’année), une recherche thématique, et de dégager ainsi les grands thèmes abordés, ou encore d’isoler les pièces envoyées en vue du concours de Physique. Il est même possible de combiner plusieurs types de recherches en mêlant par exemple recherche thématique et recherche chronologique pour observer l’évolution du traitement d’un thème au cours du temps. Nous pouvons également recourir à la fonction « Rechercher » du tableur pour trouver une information à partir d’un mot. Le second objectif concerne la Bibliothèque de Bordeaux, et, à terme, tous les lecteurs non spécialistes : les informations du catalogage contenues dans le tableau Excel seront retraitées par un logiciel spécial servant à l’élaboration des notices

 

Certains documents n’ont pas été recensés par Camille Couderc. Nous en avons trouvé huit.

  • Dossier 29

Avant la première pièce du dossier 29, nous avons un document intitulé Venerandae Cruci. Theses philosophicae. Il s’agit d’un imprimé latin composé d’un seul feuillet mesurant 42,8 cm de hauteur par 34 cm de largeur, ce qui est largement supérieur à la dimension moyenne des autres documents. Il contient dix articles. Le premier pose une définition de la physique, le second définit ses principes, et les huit autres établissent ses objets d’étude. La fin du document nous donne des renseignements sur l’auteur : il s’agit de Josephus Pedesclaux, professeur de physique. Le document date de 1716.

 

 

 

  • Dossier 47, pièce 8.

La huitième pièce du dossier 47 n’est pas recensée. La description du dossier par Camille Couderc limite à 7 le nombre total de pièces. Mais nous avons bel et bien 8 pièces : la dernière est une dissertation latine accompagnée de figures sur la nature et les causes de l’écho. Elle a été écrite par Bachstrosm qui l’a envoyée à l’Académie le 27 septembre 1717 en vue du Prix de Physique. D’après Lamontaigne, cette dissertation a été reçue hors-délais, et de fait, n’a pu concourir pour le Prix de l’année.

 

 

  • Dossier 88, pièce 10 bis, pièces 14, 15, 16 et 17.

Cinq pièces n’ont pas été recensées dans le dossier 88. Le dossier ne comprend donc pas 13 mais 18 pièces. La pièce 10 bis n’apparaît pas dans l’inventaire. Il s’agit d’un rapport de la dissertation de Chevallier sur les moyens d’améliorer les landes de Bordeaux. Le rapport, établi par l’abbé Baurein, et daté du 21 avril 1776, contient des réflexions critiques sur cette dissertation.

 

Les pièces 14, 15, 16 et 17 n’apparaissent pas non plus dans l’inventaire. Il s’agit de lettres envoyées à l’Académie par le même auteur du mémoire qui porte le numéro 13 dans le dossier 88 (auteur anonyme). La pièce 14, non datée, parle du plan général et de la première partie du mémoire qui sera envoyé par la suite. La pièce 15, reçue par l’Académie le 27 mars 1776, est une lettre dans laquelle l’auteur demande à l’Académie un délai supplémentaire pour l’envoi de la version définitive de son mémoire. Dans la pièce 16, reçue le 20 avril 1776, l’auteur explique que, finalement, il n’a pas voulu attendre l’issue de ses nouvelles expériences avant d’envoyer son mémoire. Elle accompagne vraisemblablement l’envoi de celui-ci. Dans la pièce 17, reçue le 27 avril 1776, l’auteur apporte une correction sur son mémoire sur les landes.

 

Piece 10 bisPiece 14

 

Piece 15 et 16

 

 

 

  • Dossier 89, pièce 8.

La pièce 8, non référencée par Camille Couderc, est un document imprimé daté du 13 janvier 1772. Il traite du programme de l’Académie Royale de Bordeaux concernant le sujet du concours de 1778 sur les meilleurs moyens pour préserver les nègres qu’on transporte de l’Afrique dans les colonies, des maladies fréquentes et si souvent funestes, qu’ils éprouvent pendant le trajet. L’Académie décrit dans cet imprimé ce qu’elle attend des savants pour pouvoir prétendre gagner le Prix.

 

Une pièce référencée par Camille Couderc manque : le Catalogue des fleurs ou espèces de renoncules que cultivent les religieux de la maison de Vauclaire de l’abbé Bellet (pièce 12 du dossier 17) demeure introuvable.



Notes :

 

1 Henri Moranvillé nous propose une brève biographie de ce conservateur dans son article « Camille Couderc » paru dans Bibliothèque de l’école des chartes en 1933, tome 94, p.412-414.

2 DELPIT Jules, Catalogue des manuscrits de la Bibliothèque de Bordeaux, Bordeaux, J. Delmas, 1880.

3 Voir son introduction : COUDERC Camille, Le Catalogue des manuscrits de la Bibliothèque de Bordeaux, Paris, Laffont, 1894, p. 8.

4 HAENEL Gustav Friedrich, Catalogui librorum manuscriptorum, Leipzig, 1830.

5 JOUANNET François, Statistiques du département de la Gironde, tome 3, Paris-Bordeaux, 1843.

6 GERGERÈS Jean Baptiste, Histoire de la Bibliothèque de Bordeaux, Paris-Bordeaux, 1864.

 

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